Le retour de Protat en Protwin ?

Date : 16 mars 2008
 

Présentation en bref de la première course du challenge Protwin, qui démarre le 22 et 23 mars 2008 à Lédenon dans le Gard.

Première surprise et non des moindres, puisque Fredéric Protat fera l’ouverture du challenge, mais pour une course seulement. Il s’agit pour lui de tester en grandeur nature, la Ducati 1098R du team Zone Rouge, qui sera alignée aux 24H du Mans. Cette course est aussi l’occasion de « tirer le portrait » des pilotes régionaux.

Fred Protat ne disputera pas l’intégralité du challenge Protwin en 2008. Sa sortie à Lédenon vient compléter deux séances de roulage hivernal pour la machine du team Zone Rouge aux 24H du Mans.

Les régionaux de Lédenon

Manu Sanchez (Aprilia RSV 1000 n°38) est présent pour la 3e année consécutive. En 2007, il marque 6 points à Lédenon (10e au scratch), 18e à Magny-Cours et 21e à Spa-Francorchamps avec une chute lors de la 1ère manche.

Olivier Desmero (Ducati 999 n°89) a participé à deux manches l’an dernier (Lédenon et Magny-Cours) et revient encore plus motivé pour sa 2e saison.

Fred Munoz (Ducati 999 S n°164)

Après avoir roulé en 1998 en Coupe Aprilia 250 et en 2000-2001 en Coupe Ducati 900 IE, il retrouve avec grand plaisir les Protwins pour la bonne ambiance de ce Challenge. Présent depuis 2 ans déjà avec sa Suzuki 1000 TLXR, il fait le grand saut cette année et craque pour une Italienne avec l’aide de son sponsor principal, le concessionnaire KM66 à Camon dans la Somme.

Bernard Peyron (Aprilia RSV 1000 de…. 2002 n°141)

En 87 et 88, il a roulé en Promosport sur une Suzuki 500 Gamma avec quelques podiums, notamment à Lédenon et Carole. Il participe au Bol d’Or 1988 sur le mythique circuit du Castellet.

Camille Hédelin (Ducati 999 R n°99)

Il a commencé par le Supermotard et gagne le Guidon d’Or en 2000 dans le cadre du Challenge Husqvarna. Il participe ensuite au championnat de France Supermotard en catégorie 450 et 650 durant les saisons 2003, 2004 et 2005 qu’il termine respectivement aux 14e, 12e et 9e places. En juillet 2007, il a couru aux 24h de Barcelone sur une Suzuki GSX-R et arrive 16e au classement général.

Patrick Lechaix (Ducati 996 R n°16)

« de fort belle facture » nous confie t-il en parlant de sa moto avec un sourire. « Je préfère les beaux châssis aux mécaniques poussées, à dire vrai mon portefeuille ne supporterait pas plus de chevaux ! ». Il termine 12e la saison dernière en marquant des points sur 3 courses seulement. Il fait ses premiers tours de circuit à 32 ans sur des motos anciennes (Bonneville, Norton) et se retrouve aux avant-postes du Challenge AFAMAC. Il gagne même des courses au guidon de son Seeley Weslake, devant les loups blancs de la catégorie. Puis, changement radical en 99, il s’engage en 250 Open avec une Yamaha TZ. Finalement, un beau jour, il finit par tomber dans la marmite Ducati et se lance à l’assaut des Protwins et des endurances Ducati au début des années 2000 pour ne plus en sortir. En 2002, il fait une incartade et roule sur une Japonaise (Suzuki GSX-R) avec Stef Bovin en Championnat de France d’Endurance. Ses rêves : bielles, cylindres, pistons, vilebrequins…….

Stef Bovin (Ducati 998 n°113).

Après 4 ans de Promosport (250 et 125) et un titre 125cc en 1988 sur Aprilia, il participe à trois Bol d’or (86/87/88) et aux 24h du Mans 89 sur un 500 Gamma avec les frangins Sébileau. Puis il arrête la compétition pendant 14 ans !

En 2002, il enfile à nouveau son cuir pour rejoindre le CFE sur une 750 GSX-R avec Patrick Lechaix et Marc Bertholet pour finir 4e en 1000cc. En 2004-2005, il aligne cette fois-ci une Yamaha R6 en CFE et termine 2e avec Brice Daimay. En 2006 et 2007, il se lance, en compagnie de Marc Bertholet e, Mickael Morin et Brice Daimay en Championnat du Monde d’Endurance avec la Yamaha R1 n°113. L’équipage monte sur le podium d’Oschersleben et finit 4e en catégorie Superstock pour l’année 2006. Après 7 mois sans avoir posé le genou par terre suite à une grosse chute en Allemagne (en glissant sur un lapin), il se jette, cette année, dans le milieu des twins avec sa belle 998 rouge, blanche et noire aux couleurs des Pistons Flingueurs avec son fameux numéro « 113 ». Pour la petite histoire, sa fille Marine court en Junior Cup (n°16).

Jean Christophe Palla (Ducati 998 SFE n°35)

« J’ai commencé la piste à 33 ans (1997), en Coupe Ducati avec un 600 SS découvrant que 50 CV suffisait largement pour s’éclater... Après deux saisons (97 et 98) j’ai dû faire des choix professionnels et abandonner les paddocks pour un temps. Les potes et l’envie de retâter du bitume m’ont fait reprendre le guidon 10 ans plus tard en transformant ma 996 de route en machine de piste. Je me suis sans doute un peu pris au jeu car j’ai retrouvé assez vite de bonnes sensations et des temps honorables, mais au prix de (trop) nombreuses chutes. Pourtant, je n’oublierai pas de sitôt les sensations incroyables vécues l’an dernier, en particulier à Spa...

Cette année, j’ai décidé de m’investir avec une moto plus performante. Je craque pour le 998 S « Finale Edition » de Jean-Claude Bouvier, également « Protwineur » et ancien de la Coupe Ducat’ (tiens, tiens...). Ce modèle « Finale Edition » marque la transition entre l’ère Ducati de Tamburini, designer des 748/916/996/998, et les lignes plus discutées de Pierre Terreblanche (SS IE, et 999). C’est aussi la première Ducati équipée du Testastretta de la 996 R, que Carl Fogarty pilotait à l’époque de ses plus beaux titres.

Mon début de saison s’annonce un peu difficile car une chute en entraînement a fait pas mal de dégâts, du coup je prépare cette première à Lédenon dans l’urgence et le stress. Je dois pour ça remercier les sponsors qui me suivent et particulièrement le site de vente en ligne roadsterline.com et l’atelier Pa.Pa pneus, 2 sociétés de Tarascon implantées sur la zone d’activité du Roubian. Et puis mention spéciale à Thierry, de TP composite, pour les carénages, à qui je donne régulièrement du boulot ».

 

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