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Joey Dunlop

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Joey Dunlop est LA légende du Tourist Trophy. Il est le seul à posséder autant de victoires avec autant d’année de présence. Même s’il a brillé en Formula One (l’ancêtre du superbike), le pilote de Ballymoney en Irlande du Nord a aussi brillé en 125 et en 250.

Hélas il rencontre son destin à Tallin (Estonie) le 2 juillet 2000 sur route mouillée avec sa 125cc. Il a un monument commémoratif, toujours très fleuri, sur l’Ile de Man.

Véritable légende du TT, Joey Dunlop est mort le 2 juillet 2000 à Tallin en Estonie (Pays Baltes). A 48 ans il disparaît comme il a vécu : en course sur route ouverte.

Son autre surnom « King of the road » n’est plus à démontrer. Il est le seul pilote à avoir remporter 26 victoires pendant 25 ans de présence au TT. Son palmarès ne s’arrête pas là, puisqu’il également gagné 24 Ulster Grand Prix, 13 North West 200 et 31 fois le Southern 100 Race.

Il a commencé à courir au TT en 1976. La légende veut qu’il ait débarqué sur l’Ile de man avec sa moto sur un barque de pêcheur...Mais il n’a remporté sa première victoire qu’en 1977, à la course du Jubilee Classic. Ce n’est qu’à partir de 1983 qu’il va littérallement truster la première place du Formula One (TTF1) et ce, pendant 6 ans d’affilée. Habitué à accomplir des exploits, il se permet même de gagner 3 courses d’affilée, comme le TTF1, le Senior et le Junior en 1985 et 1988. Egalement spécialiste des courses sur petites cylindrées (ultralightweight), il remporte sa 14ème victoire au TT en 1992 avec un record du tour à 173,90km/h.

1998 : Il ne gagne que la course des 250 (lightweight) avec un certain panache. 13ème aux essais, il remporte brillament la course sous des trombes d’eau, reléguant son poursuivant Bob Jackson à plus de 42 secondes.

1999 : Il ne termine que 2ème du Formula One avec une Honda RC 45. C’est une déception pour le vieux lion et pour Honda. Le HRC lui avait confié à cette occasion une machine d’une valeur de 5 millions de francs. C’est d’autant plus rageant que Joey a été chronométré à plus de 196km/h, son temps le plus rapide depuis 24 ans.

2000 : A 48 ans il remporte haut la main le TTF1 avec une Honda SP1 en menant les ¾ du temps. Il n’avait pas gagné dans cette catégorie depuis 1998 ! Plus tard il récidive en ramenant le trophée des 125 et 250.

Dimanche 2 Juillet, Tallin Estonie (Pays Baltes) : alors qu’il dispute la course des 125, sa moto quitte brutalement la route mouillée et va s’encastrer entre deux arbres. Joey est tué sur le coup.

Véritable légende du TT, Joey Dunlop est mort le 2 juillet 2000 à Tallin en Estonie (Pays Baltes). A 48 ans il disparaît comme il a vécu : en course sur route ouverte.


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